Las diferentes opciones sobre quien invento el sello de goma

La fuente real del primer sello de goma todavía está sumida en el misterio. Es un juego de elección múltiple para el inventor.

El candidato número uno, LF Witherell de Knoxville, Illinois, causó un gran revuelo en junio de 1916, en la convención de sellos de hombres en Chicago, al leer un artículo titulado "Cómo llegué a descubrir el sello de goma".

Witherell, señalando que "casi todos los grandes y maravillosos inventos o descubrimientos han surgido en el mundo como resultado de un accidente", afirmó que su descubrimiento accidental del sello de goma tuvo lugar en Galesburg, Illinois, en 1866, mientras era capataz de un fabricante de bombas de madera. En ese momento, prácticamente todas las marcas de identificación se hacían con plantillas y pintura de latón o cobre. La compañía de bombas estaba experimentando problemas con la pintura debajo de las plantillas y creando manchas en las bombas. Witherell decidió intentar cortar las plantillas de láminas delgadas de embalaje de goma. Fue mientras cortaba letras de una lámina de goma y observaba cómo las letras caían a sus pies cuando su tormenta de ideas estalló. Rápidamente cortó más letras de goma más gruesa, las pegó a un pedazo de poste de la cama vieja, entintó la creación en una almohadilla de tinta de cuero.

Desafortunadamente, Witherell no pudo sacar su sello de posada de cama para un show-and-tell histórico. Dos años antes, en 1914, Witherell había afirmado que todavía tenía el sello de poste de cama en su poder como "triturador de papas", pero en la convención le dijo a la curiosa audiencia que le habían robado el "tesoro sagrado" hace algunos años. . "

Continuando con su saga, Witherell dijo que luego se le ocurrió la idea de los sellos de goma vulcanizada y fue a un consultorio dental en Chicago, donde afirmó haber vulcanizado "el primer sello de goma genuino del mundo". Las afirmaciones de Witherell también se extendieron a "la creación del primer sello que se vendió por dinero", que según él se hizo en Knoxville con la ayuda del aprendiz de la impresora OL Campbell, quien estableció el tipo de sello. Se usaba para imprimir en latas.

Witherell luego comenzó a seguir su carrera de sello en serio, haciendo que GD Colton & Co. lo convirtiera en un vulcanizador. Produjo estampillas con una serie de socios, el primero fue BW Merritt, "un jóven soltero Yankee que vendía cierres de puertas". Finalmente, estableció su propia fábrica con su hermano y un compañero llamado DA Dudley.

Poco después de establecer la fábrica, el Dental Rubber Syndicate exigió que Witherell pagara una regalía de diez dólares por libra, además de los tres dólares por libra que ya estaba pagando por la goma dental de color carne. Incluso a tres dólares la libra, el caucho se consideraba un material costoso, y Witherell consideró que la economía de todo era demasiado difícil de manejar. Vendió la fábrica a Austin Wiswall, de Princeton, Illinois, "quien dijo que tenía amigos que podían hacerle el caucho barato y que no infringiría las patentes dentales".

Witherell dedicó sus últimos años a una variedad de empresas mineras y su "colección científica de mamíferos prehistóricos". Nunca se arrepintió de sus numerosas afirmaciones y, mientras tenía más de setenta años, siguió recordándole a quien lo escucharía que seguía haciendo impresiones perfectas con sellos que había hecho casi cincuenta años antes ... y que había vendido más de cuatro mil -dolares por valor de sellos vulcanizados mucho antes de que alguien más hiciera uno solo.

El candidato número dos es James Orton Woodruff, de Auburn, Nueva York, cuyos honores históricos fueron celosamente y frecuentemente defendidos en publicaciones periódicas de sellos durante años por su primo Alonzo Woodruff, quien desempeñó un papel fundamental en la historia del sellado de caucho.

Tal vez ya en 1864, ya más tardar a principios de 1866, James O. Woodruff visitó una tienda que fabricaba lavabos con patente donde observó los nombres y otra información de identificación impresa en las tinas con un bloque boscoso curvo que tenía letras de goma montadas . Las letras habían sido talladas en una pieza plana de goma por un hombre llamado Palmer. Se dice que las letras cubrieron una superficie de cuatro por seis pulgadas. Cuando se usa con tinta de impresora, deja una impresión decente y legible en las superficies curvas de la tina. Mientras observaba la marca de la tina, Woodruff especuló que si se hacían impresiones de letras en moldes vulcanizadores, se podrían producir letras de goma vulcanizada.

Woodruff comenzó a jugar sin éxito con un vulcanizador, tratando de establecer un molde de letras. La ayuda estaba a la vuelta de la esquina en la persona de su tío Urial Woodruff. Un dentista, el tío Urial estaba muy familiarizado con el caucho, los vulcanizadores y los aspectos prácticos de tratar con ambos. Experimentos adicionales con un vulcanizador dental regular y el consejo y la cooperación del tío Urial obtuvieron algunos sellos de buena calidad. James Orton procedió a equipar una fábrica con versiones modificadas de vulcanizadores dentales, que Alonzo Woodruff describió en 1908 de la siguiente manera: "... hecho de hierro de caldera que tenía aproximadamente 18 pulgadas de diámetro por 24 pulgadas de alto, que se colocó sobre una estufa Desde el techo sobre el vulcanizador se suspendió un equipo que se usó para colocar y retirar la parte superior pesada y los matraces ".

Con el nuevo equipo configurado, James Orton ordenó un suministro de nuevo tipo nuevo y se preparó para poner en marcha su planta. Las monturas para sus sellos fueron hechas de nogal negro en las cercanías de Seneca Falls, Nueva York. Él personalmente fue a recoger el primer lote. Alonzo Woodruff describió la salida de esta manera: "Con una bolsa bien llena, comenzó a subir una cuesta empinada desde la tienda cuando pronto alcanzó a una mujer irlandesa que empujaba una pesada carretilla, quien, con el ojo puesto en los negocios, le preguntó si no quería. "poner su bolsa en la carretilla y hacerla subir colina arriba, cuya proposición, después de algunas bromas, fue aceptada en beneficio mutuo".

Woodruff, ahora listo para la acción, publicó un anuncio de sellos de goma en el Northern Christian Advocate, un semanario metodista publicado en Auburn, Nueva York. Las órdenes llegaron, y parecía que la primera matanza con sellos de goma estaba a punto de producirse cuando ocurrió el desastre. Los sellos fueron arruinados por las únicas tintas disponibles. Estas tintas contenían aceite como disolvente, y la acción del aceite sobre el caucho vulcanizado fue desastrosa. Los sellos fueron inútiles, y Woodruff enfrentó una interminable línea de quejas de los clientes. No obstante, durante este alboroto, un optimista local llamado Rolland Dennis compró una parte del negocio por mil quinientos dólares y poco después reemplazó a Woodruff como único propietario.

Se informó que dos artefactos históricos de los días pioneros en la fabricación de estampillas de James Orton Woodruff estuvieron bajo el cuidado de Alonzo en 1908: uno de los originales montajes de nogal negro y "un taburete viejo, en cuyo fondo se encuentra una impresión de uno de los primeros sellos de goma ". La impresión en el taburete fue probablemente la de un sello de COD de American Express Company, que se realizó en el consultorio dental del tío Urial durante los primeros experimentos.

El tercer candidato , y el menos probable, parece ser Henry C. Leland de Lee, Massachusetts, cuya causa fue defendida en la edición de junio de 1910 de Stamp Trade News por el fabricante de sellos de goma George W. Burch de Hartford, Connecticut, en un artículo titulado "La invención del sello de goma". El artículo fue el resultado de una entrevista realizada con Leland, quien tenía ochenta y dos años y vivía en Hartford con su esposa y su hijo soltero. La afirmación parece nebulosa en el mejor de los casos, pero el Sr. Leland ha disfrutado de su momento de gloria gracias a los esfuerzos del Sr. Burch.

En 1863, mientras que en la carretera vendía lo que probablemente eran sellos de mano de cancelación y cancelación de fechas, un fabricante de escobas sugirió que "si pudiera suministrar un sello que pudiera enrollarse alrededor de un mango de escoba para imprimir una etiqueta, sería una buena opción". cosa." Poco después de la sugerencia, Leland se mudó a Pittsfield, Massachusetts, tomó un trabajo en una imprenta y comenzó a jugar con la idea. En sus experimentos iniciales, creó una forma tipográfica, hizo un molde de yeso de paris, puso bandas de goma suave de una antigua imprenta en el modelo, puso el modelo en una estufa de cocina e hizo una primitiva pero exitosa intento de vulcanizar con una plancha. Alentado, se mudó a Nueva York, tomó otro trabajo como impresor y continuó experimentando, esta vez con un vulcanizador dental. Leland trabajó en secreto en su "invención", luchando por aprender los misterios de la fabricación de moldes y las temperaturas correctas para vulcanizar el caucho, sin el beneficio de la asistencia. Burch cuenta que "durante el año 1864, lo consiguió en cierta forma cuando un pariente cercano que vivía con él y estaba en su confianza, reunió la información que pudo ... fue a algunas personas novedosas y por una suma insignificante regaló todos los secretos de Leland hasta donde los conocía. Luego, estas personas vinieron a Leland, se ofrecieron a financiar la patente y lo indujeron a aceptar una pequeña suma de dinero por un interés en ella ". Leland se enamoró de la oferta, luego supuestamente se dio cuenta de que había sido engañado y "con disgusto levantó sus reclamos de una patente y se negó a continuar con ella". Poco después, Leland salió de Nueva York en un largo viaje, apoyándose en la fabricación y venta de sellos iniciales de goma.

¿Quién realmente inventó el sello de caucho? Al igual que con tantas invenciones, existe la posibilidad de que varios hombres tengan la misma idea esencialmente al mismo tiempo. Nuestro voto es para James Orton Woodruff.

Primeros días en la industria del sello de goma

Se dice que JFW Dorman fue el primero en comercializar realmente la fabricación de sellos de goma. Comenzó como vendedor ambulante de plantillas de dieciséis años en St. Louis y abrió su primer negocio en Baltimore en 1865. En 1866, Dorman, quien había disfrutado de una breve carrera en el escenario antes de la Guerra Civil de EEUU., aprendió la técnica de fabricación de caucho. Sellos de un inventor. Dorman hizo sus primeras estampillas al amparo de la noche con la ayuda de su esposa en un esfuerzo por mantener el proceso en secreto. Dorman fue un gran inventor, y sus contribuciones a la industria fueron numerosas. Su especialidad final fue la fabricación de la herramienta básica del oficio: el vulcanizador. Su empresa continúa en el negocio hoy en día.

La primera empresa de fabricación de estampillas que se exportó de EE. UU. A un país extranjero fue enviada por RH Smith Manufacturing Company a Perú en 1873. De vuelta en casa, las compañías continuaron surgiendo. En 1880 había menos de cuatrocientos timoneles, pero en 1892 sus filas se habían ampliado para incluir al menos cuatro mil distribuidores y fabricantes. Un número asombroso de estas primeras compañías todavía están en el negocio hoy en día, a menudo con sus nombres originales o se fusionan con otras cuyas raíces se encuentran a mediados y finales de la década de 1880.

Era una industria pequeña y unida, características que conserva en la actualidad. La longevidad de las empresas no es más asombrosa que la actitud de los propios hombres de la estampilla. Una vez en el negocio, las personas tendían a permanecer leales a él. Durante nuestra investigación, nos sorprendió la cantidad de personas que habían pasado cuarenta o cincuenta o más años felices en la industria.

Los primeros fabricantes de estampado de caucho tendían a ser coloridos, y muchas hazañas fronterizas salpican el paisaje. Louis K. Scotford y su compañero Will Day partieron a través de Territorio de la India hacia los asentamientos en Texas que transportaban su equipo de estampado en un viejo vagón de madera. El país era salvaje y accidentado en 1876, frecuentado por bandidos e indios. LK y Will solicitaron órdenes durante el día, hicieron los sellos por la noche y entregaron al día siguiente a tiempo para que el intrépido par aprovechara y saliera de nuevo. Fue una aventura romántica y no poco rentable. Al final de su viaje de tres mil millas, los dos regresaron a St. Louis con dos bolsas de tiro de veinticinco libras llenas de dólares de plata.

Charles Klinkner, quien estableció su casa de sellos de la Costa Oeste en 1873, habría sido el orgullo de cualquier agente de publicidad moderno. Klinkner era propenso a llamar la atención sobre sus productos de manera sorprendente y poco ortodoxa. Viajó por San Francisco y Oakland en un pequeño carrito rojo dibujado por un burro teñido de un colorido arco iris. Para hacer que sus sellos suenen como algo muy especial, los promocionó como "Red Rubber Stamps", y la gente estaba convencida de que significaba algo. En ese momento, casi todas las estampillas estaban hechas de goma de color rojo. Ah, el poder de la sugerencia.

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